Monday, 16 July 2018

Sandra Hoffmann: Paula




PAULA is a strange, disturbing book. It refuses to sit firmly in any one category. In many ways, it’s a memoir. It’s made up largely of Sandra Hoffmann’s memories of her grandmother, the Paula of the title, and the silence that she spread across the family. Paula, a devout Catholic from rural southern Germany, had two illegitimate children. One died shortly after his birth; the other was Hoffmann’s mother. Paula refused to tell anyone who the father or fathers were.

It’s that silence, that yawning gap in the family’s history, that means the book isn’t quite a memoir. Over the years, Hoffmann has had to use fiction to imagine her own origins, the reason why she and her mother are darker-skinned than anyone else in the village.
Several times in my life, I’ve been thought Greek, Moroccan, Turkish, half-Indian, French or Italian. I’m still searching for the root that nurtures these assumptions. Where does my skin colour come from, my dark, wiry hair?
She has explored her possible origins in stories and a novel, Was ihm fehlen wird, wenn er tot ist. And in this book too, she resorts to her imagination to fill in the blank spots. The author refers to her book as a “narrative”; its editor calls it a “memoir”; it can be read as a novel and certainly has the beautiful language and carefully crafted structure of one. I know that Sandra Hoffmann wrote a much longer book and pared it down to a highly atmospheric 157 pages.

Paula left a collection of some 400 photos, which Hoffmann uses to beautiful effect as a narrative device. Again, though, these are real pictures, of real people – unidentified people. The narrator combs through them repeatedly, searching for men who might be her grandfather or someone her grandmother once loved, and for clues about the rest of her story. Meanwhile, we read about her increasingly oppressive life under one roof with Paula, and with parents who have abandoned curiosity in favour of a comfortable life. An understandable choice, and one that Hoffmann doesn’t condemn them for, although she clearly mourns it.

Interspersed with reflections from the present day, we learn more and more about Paula as the narrator gets older and her perspective alters. Her grandmother changes from a familiar, soothing presence, who teaches her to pray and protects her from her fears, to an infuriating disruption, refusing to respect her personal space and making her ill. And eventually, a woman who had a tough life and was shaped by it. The narrator pieces together a story for her grandmother out of snatches of conversation, stories told to her as a child, things her father tells her later. Yet there is no way to find out where she herself comes from. The conclusion, if there can be one, is that Sandra Hoffmann became a writer precisely because of that family silence, as a way to understand herself.

This is not, however, a purely therapeutic exercise. The book is a joy to read, thoughtful and precise and self-possessed, yet it always feels intimate. Hoffmann was influenced by Joan Didion’s The Year of Magical Thinking, but her book is all her own. It presents a number of exciting challenges for translators: natural use of Swabian dialect, capturing the oppressive tone of family life, getting the careful sentences right – and the central idea, that of Schweigen, which doesn’t have a direct equivalent in English. I don’t want to jump the gun on that because Sandra Hoffmann will be our writer-in-residence at the BCLT Summer School in Norwich next week, and the participants will have the pleasure of finding solutions. I’m very much looking forward to it, and to the outcome. It feels to me like a book where translators will benefit hugely from direct conversation with the author.

10 comments:

Russisch übersetzer said...

Wirklich gutes Buch. Ich habe es genossen, es zu lesen. Empfohlen

Shahd Mohamed said...

تعمل على توفير كل خدمات عمليات التنظيف شركة تنظيف بالبخار بجدة بالإضافة إلى الخدمات الاخري شركة تنظيف كنب بالبخار بجدة التي تحتاجها ربات البيوت وأصحاب الشركات شركة تنظيف سجاد بالبخار بجدة والعقارات ومن خلال شركتنا المتمزية فى خدمات تنظيف المفروشات شركة تنظيف مجالس بالبخار بجدة بالبخار بافضل الاسعار تعرف على كافة شركة تنظيف بالبخار بمكة الخدمات المتميزة التى نقدمها شركة نقل عفش بمكة اليكن والى كل عملائنا الكرام

Shahd Mohamed said...

شركة نظافة خزانات بمكة تقدم خدمات لا يوجد شركة تنظيف بمكة منشأة لا تحتاج لها حيث أن الخزانات تعد من أهم المحتويات التي تحتاج لها المنشآت المختلفة خاصة شركة مكافحة حشرات بمكة في المملكة العربية السعودية التي تعتمد على المياه الجوفية ومياه الآبار شركة تنظيف خزانات بمكة والعيون وتخزينها في خزانات شركة تنظيف بالبخار بمكة بعد تصفيتها وتنقيتها لذا ظهرت الحاجة الشديدة للاستعانة بشركة متخصصة شركة نقل عفش بمكة يستعين بها مختلف الأشخاص في تنظيف وتعقيم الخزانات لديهم من أجل الحفاظ على المياه نظيفة وغير ملوثة

Shahd Mohamed said...

العمالة الفلبينية معروفة بأنها تتعلم شركة نقل عفش بجدة بسرعة كبيرة وجميع الأعمال التي تسند اليها تخرج جودتها بمستوى عالية فى حين ان مستوى الاجور لها منخفض وعليه فإن الشركة شركة تنظيف بالبخار بجدة تعمل على توفير تلك النوعية شركة تنظيف دكت المكيفات بمكة من العمالة ومن خلال افضل شركة نقل عفش بجده شركة تنظيف دكت المكيفات بجدة عمالة فلبينية سوف يتم الحصول على عمال متفوقين وقادرين شركة تنظيف دكت المكيفات بالطائف على نقل الاثاث بعناية كبيرة من اي مكان حتى الادوار العالية وتتم عملية النقل تبعا للأسلوب الحديث وهي كالتالي :-

Shahd Mohamed said...

توفر شركة تنظيف دبي أفضل خدمات نظافة شركة تنظيف بدبي من خلال خبراء في عالم النظافة شركة تنظيف كنب بدبي لديهم احتراف ومهارة عالية وعلى درجة كبيرة من الأمانة والالتزام لديهم حلول شركة تنظيف عجمان عملية وسريعة لجميع شركة تنظيف بالشارقة مشاكل التنظيف ملتزمون بتلبية شركة تنظيف ابو ظبي رغبات العملاء وتنفيذها وعدم إهدار الوقت

Shahd Mohamed said...

تنظيف المساحات الشاسعة ليس بالأمر الهين شركة تنظيف دبي ولا يقدر عليه فرد واحد أو الخدم الذين قد يتواجدون شركة تنظيف ابو ظبي بالمنشأة حيث أنه يلزم توافر معدات خاصة شركة تنظيف كنب بدبي من أجل التنظيف تساعد شركة تنظيف بالشارقة على تقديم أفضل الخدمات وتعمل على تيسيرها بأسعار لا تعد عبء على من يبحث عن شركة تنظيف عجمان هذه الخدمات لذا تقدم الشركة كافة الخدمات التي تلزم في تنظيف الفلل شركة تنظيف العين بما تحتويه من محتويات وأغراض

Shahd Mohamed said...

سميت بحشرات الفراش لانها غالبا ما تتواجد شركة مكافحة حشرات بمكة فيه وتعيش وتتغذى على الدم سواء دم الإنسان أو الحيوان شركة تنظيف شقق بمكة تعد الحيوانات شركة تنظيف خزانات بمكة الأليفة ذات الشعر شركة مكافحة حشرات بالطائف الكثيف أيضاً أحد المصادر الناقلة لهذه العدوى تقوم حشرة البق بوضع البيض شركة نقل عفش بمكة الخاص بها على المراتب والآسرة شركة تنظيف خزانات بالطائف والذي يتميز بلون ابيض شفاف وملمس لز

Shahd Mohamed said...

يمكنكم اللجوء لتنظيف منازل عجمان إذا شركة تنظيف دبي أصبحتم في حاجة إلى تنظيف المنزل شركة تنظيف عجمان في أي وقت تحددوه أنتم , فقط اتصلوا بتنظيف منازل عجمان شركة تنظيف بالشارقة وسوف يرد عليكم فريق متخصص من خدمة العملاء والذي يحدد معكم المطلوب شركة تنظيف ابو ظبي والوقت المحدد لإتمام تلك المهمة الضرورية وفي أسرع وقت ممكن سوف تجدونها انتهت شركة تنظيف كنب بدبي , فقط انسوا هم الأسعار التي تقلق الجميع في حالة الرغبة في التعامل مع أي شركة نظافة

Shahd Mohamed said...

German Translation Legal Translation services German Translation The German German Translation dubai language has a great influence on the world because Germany plays a vital role in the European Union chinese Translation dubai . Also, the economy of Germany russian translation in dubai encourages the growth Translation services in Dubai of the English Translation dubai German translation industry.

Shahd Mohamed said...

كما يقوم فريق العمل بتنظيف الموكيت حيث أن الموكيت شركة تنظيف بدبي يعتبر من أهم الأشياء التي توجد في المنزل ويتميز بوجود الزخارف المختلفة شركة تنظيف بالعين به، لهذا فإنه يحتاج إلى التنظيف بكل دقة وحرص ويتم هذا من خلال استخدام شركة تنظيف عجمان الماء الفاتر والمنظفات المخصصة للموكيت، أو يتم تنظيفه عن طريق البخار شركة تنظيف كنب بدبي حتى يعطي أفضل النتائج وفي أسرع وقت
تعتبر طريقة التنظيف بالبخار من أفضل شركة تنظيف بدبي وأحدث الطرق التي تستخدم في عمليات التنظيف شركة تنظيف كنب بدبي للوصول إلى أفضل النتائج، وتقوم شركة تنظيف بالبخار في دبي شركة تنظيف بالشارقة في استخدامه في العديد من عمليات التنظيف؛ لهذا فإن جميع الأعمال شركة تنظيف ابو ظبي التي تقوم بها الشركة شركة تنظيف بعجمان تكون على درجة شركة تنظيف بدبي عالية من الكفاءة شركة تنظيف بالشارقة